Online campagnes — Canvassen voor de PvdA

Ik heb hier al geschreven over datavisualisatie in campagnes in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. De campagnes hier lijken te klein, te kort en te weinig budget hebben om serieus mee te spelen met de grote jongens maar verschillende partijen doen toch hier en daar hun best.

Maurits Martijn schreef pas in VN een stuk “Heeft online campagnevoeren zin?” over de online campagnes met een redelijk pessimistisch beeld.

‘Er lagen geen plannen klaar. De partijen zijn webmensen gaan inhuren, terwijl die er al een jaar hadden moeten werken. En dat terwijl ze zoveel tijd hebben gehad. Een strategische blunder.’ (VN)

Die hadden er al een jaar moeten werken? Hoe lang hebben we dat internet nu al?

De campagnes zijn inderdaad te kort om met een concept te ‘knallen’ zoals het gebruikelijk is in de marketingwereld. Het artikel van Maurits is een momentopname twee weken voor de verkiezingen. De GroenLinks Toekomst Facebook Applicatie (de eerste politieke facebook app in Nederland!) werd daarna pas gelanceerd net zoals de Google Map voor de PvdA-campagne.

Nu heb ik een hekel aan campagnes. Campagnes hebben een begin en een einde. Ik denk niet dat een einde goed is voor je online engagement. De campagne-vorm is ook hoe de meeste websites nog steeds gebouwd worden: men verzint iets, zet het veel te laat uit, heeft heel veel stress tot de lancering en daarna kijkt niemand er nog naar om. Niet goed.

Politieke partijen hebben wel een woord voor het alternatief: ‘de permanente campagne’ maar vaak ontbreekt de visie welke sites ze waar moeten inzetten om duurzaam meer diepte en gelding te geven aan hun politieke verhaal. Tijdens een campagne kun je je online presence aanzetten en richten op de verkiezingen maar functioneel blijft het hetzelfde.

Zin?

Heeft de online campagne überhaupt zin? Dat is een vraag waar Ernst-Jan zich mee bezig houdt op zijn netwerkrevolutie blog. Ik neig ernaar om te zeggen dat internet de kosten van samenwerken verlaagt, maar dat we daarin in Nederland een remmende voorsprong hebben. De kosten om dingen te doen zijn hier al heel laag en de meeste dingen zijn al goed geregeld. Daarnaast zijn de meeste mensen die iets kunnen betekenen redelijk inert en hedonistisch ingesteld waardoor ze niet door een Facebook-groep in beweging komen. Online zie ik hier vooral als vastlegging van/rimpeling op het oppervlak van een echte onderliggende beweging.

Iets wat partijen wel kunnen doen en wat op de lange termijn zin lijkt te hebben is een voorstel van Greenfield aan de hand van zijn stuk over de community organization van Harvey Milk in het Castro. Partijen moeten elke interactie, elk contact met potentiële stemmers (=iedereen) vastleggen. Die potentiële stemmers kunnen ze dan langzamerhand meer en meer informeren en betrekken.

Dit moet niet alleen tijdens de campagne gebeuren. De rest van het jaar zijn er nog genoeg interessante acties, evenementen en issues waar je als partij positie op in kunt nemen en mensen aan je kunt binden. Wat is nu geloofwaardiger, een partij die je alleen tijdens campagne-tijd weet te vinden (zie Dijkshoorns laatste) als zij je nodig hebben of een partij die altijd ‘weet’ wat er speelt en jou meeneemt en op de hoogte houdt?

PvdA Canvasacties

Ik noemde het project voor de PvdA al van Monster Swell. Aan het ‘begin’ van de campagne kregen we de kans om een concept te verzinnen rondom de canvasdata van de PvdA. De PvdA vroeg tijdens de campagnes voor de gemeenteraadsverkiezingen aan mensen in de wijken wat ze goed en slecht vonden en wat er beter zou kunnen. Deze enquêtes werden vastgelegd om inzicht te geven in wat er leeft in een wijk.

Dit is voor je lokale beleidsvorming al heel interessant, maar de volgende stappen zijn: laten zien aan mensen dat je naar ze luistert, de problemen vaststellen, oplossingen formuleren en laten zien dat wat je doet effect heeft (toch het beste platform voor je herverkiezing). Veel kwesties zijn tegenstrijdig, mensen zijn vaak blij met hun rustige leefomgeving maar vinden het winkelaanbod dan erg beperkt of de bereikbaarheid slecht. Al deze dilemma’s moet je samenbrengen, onderhandelen en een ‘beste’ oplossing doorvoeren.

Politiek is eigenlijk niets anders dan een ontwerp-probleem voor de samenleving.

De uitdaging was om op basis van onregelmatig binnenkomende gegevens een coherent geheel te maken dat de toestand van het land lokaal samenvat en inzicht geeft aan de mensen die de enquêtes ingevuld hebben. We bedachten toen een interactieve infographic zoals je ze vaak in de krant ziet maar nu doorklikbaar en zoombaar voor meer detailweergave. Dit alles uiteraard in een hectische periode met campagnebudgettering voor tijd en geld.

Het resultaat is: Mijn Buurt: Dit is Nederland

pvdacanvas

pvdacanvas2

Een aardige eerste stap waarin je per stad kun zien wat de gecombineerde uitkomsten zijn van de enquêtes en op postcode kunt zoomen naar wat mensen bij jou in de buurt vinden (zo die hem hebben ingevuld, zo niet dan mag je hem direct zelf invullen). De volgende stap is om dit beter en structureler aan te pakken zodat het een lokaal platform wordt voor de verschillende afdelingen.

In ieder geval zijn dit natuurlijk prachtgegevens om mee te werken omdat er echte verhalen van mensen in staan. Het geeft ook een interessant beeld van Nederland dat vooringenomen ideeën bevestigt (in Den Haag en Overvecht ervaren mensen veiligheid als het grootste probleem) en soms ontkracht. Over het algemeen kun je zien dat mensen tevreden zijn, dat ze kleine problemen hebben en dat ze vinden dat het Goed gaat met Nederland. Dat is ook wel weer eens fijn om bij stil te staan.

Online Tuesday – Data is the new Quicksilver

Afgelopen dinsdag gaf ik een presentatie op Online Tuesday over de toekomst van het internet. Ik had me niet geheel beseft dat de brief van de presentaties subtiel verlegd was naar doe een pitch over de toekomst van je bedrijf, maar des te beter eigenlijk.

Ik gaf een praatje dat zijdelings verwant is aan Monster Swell, namelijk de tsunami van Big Data (zie ook een vorige presentatie) die over ons heen gaat spoelen.

Het format van vijf minuten zonder visuele ondersteuning is de puurste presentatie-vorm —en verdraagt daarom geen bullshit of slechte voorbereiding— maar een verhaal over data-visualisatie zonder visuals… dat is toch lastig.

Volgens mij ging het best aardig (ook naar aanleiding van de reacties) en er is een video-registratie van, zie hieronder vanaf tijdsindex 19:08:

Online Tuesday Juni -Spreker 6-10 from Videofix on Vimeo.

Online Tuesday Juni -Spreker 6-10

Een paar takeaways:

Data is het nieuwe kwikzilver.

Alles wordt in de komende vijf jaar volgesensord.

Fresh election results

Interesting to see that there were a ton of election result charting, display and visualization sites that popped up just before the elections. It seems that this is a hot topic.

We just added a preliminary dataset with yesterday’s election results. If you want to see the decimation of the CDA and the blue spread with the rise of the VVD (also compared with the municipal elections earlier this year), see here: http://bit.ly/a7s3l2

Quick entry of 2010 parliamentary election results

There are some outstanding results and some outstanding todos for the map which explain the holes. Those will be fixed shortly when the entire map migrates to the 2009 Shapefile.

Dutchstats — Your personal Atlas of the Netherlands

Last weekend we released Dutchstats, an online interactive datavisualization of election results and local statistics for Dutch municipalities by Monster Swell, an Amsterdam dataviz agency.

What?

Dutchstats — an application to view Dutch election results and statistics collected by the CBS side by side.

http://bit.ly/dutchstats

index.html

A video demo:

Dutchstats from Alper Çugun on Vimeo.

Who?

Dutchstats has been made by Monster Swell with Alper Cugun and Alexander Zeh.

Which data?

The CBS  publishes Shapefiles with the boundaries of the municipalities, burroughs and neighborhoods of the Netherlands with a legend of the statistics they bundle. The tools that the CBS themselves provide to view this data are not very user friendly, see both: Statline and CBS in uw buurt.

The election results for the European Elections of 2009 came from nlverkiezingen.com. We entered the results for the 2010 Municipality Elections ourselves. Parliamentary Election results are provided by the Kiesraad (electoral council).

Why?

This project started as a foray into drawing municipal boundaries on the screen. No easy to use tool to plot statistics at that level existed yet, so we thought that would be an interesting and useful problem to tackle. After some attempts we created a proof of concept in Processing, but we did not think a Java applet is ‘distributable’ enough. We then rewrote the entire thing in Processing.js.

A logical consequence of having an easy way to draw local statistics was to create a tool to visualize the statistics that were already bundled in the provided Shapefile. We think the result is quite interesting.

Wat is so interesting about it?

There are tons of stories in this data waiting to be told just like there used to be in any old atlas. Instead of paging through the graphics and charts in one of those, Dutchstats allows you to compare statistics for the same area side by side. It makes the social geography that the CBS collects directly tangible with as little jargon as possible.

Some interesting views on the data:
The decimation of VVD and PvdA by LPF in 2002
The dissolution of LPF in 2003
The location of the Dutch Bible Belt
The prevalence of PVV compared to the amount of non-Western immigrants
Crop farms compared to cattle farms

But there are dozens more interesting stories waiting to be told in these numbers and that is exactly what makes them so interesting. You can keep clicking through, changing the selections, viewing local results etc. That is exactly what we think a good datavisualization should provide.

What’s next?

The source code is available on github. An open source release geared towards making it easy to plot your own data on the map —even for non-programmers— is forthcoming. Also we only discovered a more recent Shapefile on the CBS site after the public launch of this project. We will integrate that as soon as possible.

Some other stuff we are considering:

  • Speed optimizations, the visualization is near unusable in Firefox. Recent versions of Webkit and especially Chromium perform much better. I would be interested in hearing if this works in IE9 and how it performs.
  • Zooming display, the same statistics are provided on lower levels as well. Adding those shapefiles and enabling drilling down to the very local level could be very interesting.
  • Showing all of the data displays in small multiples.
  • We’re always interested in displaying more data that can be aggregated at the municipal level. Get in touch.