Downloadverbod op Radio 1

Update: Het staat al online!

Ik werd vanochtend gebeld voor Radio 1 vanwege het nieuws dat Fred Teeven het downloadverbod wil doorzetten. Nu is een paar minuten op de radio natuurlijk te kort om een genuanceerd argument neer te zetten, dus hier een kleine uitbreiding:

Downloaden is nu niet illegaal. Teeven wil downloaders ook niet vervolgen maar het criminaliseren van downloaden is nodig om mensen die bestanden aanbieden (en links naar bestanden verzamelen) beter aan te kunnen pakken dan nu gebeurt.

Dit verbod staat al een hele tijd op de wensenlijst van de auteursrechtenlobby die de deur bij onze bewindvoerders platloopt. Met dit kabinet hebben ze eindelijk beet. Consumenten-organisaties hebben niet alleen geen vergelijkbare vertegenwoordiging, maar ze worden zelfs actief geweerd door het kabinet.

Het is een beetje onzinnig om downloaden te verbieden als er om films te kijken geen goede legale alternatieven zijn (de noodzaak daarvoor stond in een versie van dit voorstel). Dan moeten zelfs mensen die geld wíllen betalen, het wel illegaal halen. Mensen met meer tijd dan geld downloaden, mensen met meer geld dan tijd doen dat liever niet als het makkelijk legaal kan.

Teeven wil een internetfilter instellen om dat soort aanbiedende sites in zijn geheel van het internet te halen. Dit soort filters werken ook niet. Mensen die eromheen willen lukt het toch wel.
Maar nog een stap verder: dit soort filters worden ook gebruikt in China, Iran en andere onderdrukkende regimes (daar is onze regering ook tegen). Maar hier ook zullen zulke filters slecht te controleren zijn en vrijwel zeker voor meer doeleinden worden gebruikt dan waar ze eerst voor waren bedoeld (‘als we ze toch hebben…’).

Maar het belangrijkste punt:

Het copyright-contract is verlopen

Copyright is een monopolie op het uitbaten van auteursrechtelijk materiaal voor de producent. Dit monopolie wordt verstrekt omdat het idee is dat mensen meer werk produceren als ze een vergoeding krijgen.

Dat heeft enige tijd gewerkt (vanaf midden 20e eeuw tot en met de jaren 90) maar het uitgangspunt is nu niet meer geldig.

Vijftien jaar downloaden van muziek heeft laten zien dat de creatie van muziek niet op zijn gat ligt. Er is zelfs meer en betere muziek makkelijker toegankelijk dan ooit tevoren. Voor de consument is dit prima en er zijn ook weinig (nieuwe) muzikanten die klagen over deze gang van zaken. De enigen die klagen zijn oude muzikanten die dachten te kunnen rentenieren en platenmaatschappijen die hun relevantie kwijt zijn.

Er zijn talloze studies die aantonen dat de opgerekte copyright termijn helemaal niet zorgt voor meer nieuw werk. Het internet heeft ook de distributie, creatie, het remixen en de financiering van media en cultuur zodanig veranderd dat de oude modellen niet meer werken. Daarom is de hele premisse van copyright aan herzien toe.

Verder: dieper en juridischer bij 3voor12. Maar een heffing op elke internetverbinding die op troebele wijze herverdeeld wordt onder auteursrechthebbenden is ook bijzonder slecht en marktverpestend. Laten we niet die kant op gaan.

Ook: Hier een sterke reactie op Tweakers wat er allemaal nog meer mis is met dit voorstel.

Urbanode: first steps in environmental control

Urbanode running from an Android Phone from VURB on Vimeo. The movie shows an Android phone controlling the stagelights at the Melkweg using a colour picker on a webpage.

I’m quite proud to have been part of the local systems integration crew of Urbanode with the steps we made on controlling environments using web technology. The movie above shows my laptop connected to a lighting panel in the Melkweg running an OLAD (Open Lighting Architecture) server talking ARTNET/DMX to talk with the panel and the urbsville NodeJS application that exposes the available lights as an interface on a webpage for the Android phone.

So the flow is as follows:

  • Android phone (or other), goes to a webpage on the local network
  • The webpage is served by urbsville using NodeJS which means everything is live and can be kept consistent across clients
  • Any device setting is mirrored using an internal mapping by updating the DMX values of the corresponding device on the ARTNET output
  • OLAD sends its current state to the lighting panel
  • The lighting panel updates (merges) the values into its universe and when they are hooked up the lights change their behaviour —or colour in this case— accordingly.

So starting with colours and intensities of lights, the next step is being able to hookup arbitrary properties of any kind of device and making it all work solidly so application developers, lighting specialists and game designers can get ahold of this technology.

A lot of this is still quite abstract and the technology setup is pretty cutting edge but this is an essential building block for moving forward. Being able to control physical devices using Javascript has already been possible as has service discovery in spaces (tons of demos by Philips, Sun and the likes). Urbanode breaks out of the local application cul-de-sac and exposes everything straight to the web using the web’s most native control language: Javascript. This is a big step in totally commoditizing device control and normalizing and expanding the scale of operation.

This has been blogged about already by the Urbanode team “Prototypes for discoverable services in public space”, “Alpha Release: Urbanode” and picked up by Bruce Sterling on Wired. I would encourage you to go to github and clone the code and tell us what you think.


In de nacht van vrijdag op zaterdag kreeg onze Dichter des Vaderlands een blok van anderhalf uur radio in Zomernachten om te vertellen wat hij wilde. Ik had me in de dag vergist, maar het stond vannacht ook al op de website. De MP3 is hier uit de podcast te vissen: Zomernacht van Ramsey Nasr.

Het mag hier al duidelijk zijn dat ik een fan ben van Nasr. Als je die anderhalf uur luistert, word je het waarschijnlijk ook. Een prettige aanklacht tegen de huidige stand van zaken in Nederland, niet populair maar wel goed onderbouwd. Alleen ben ik bang dat hij er geen nieuw publiek mee bereikt. Zolang wij zó in de minderheid zijn kunnen we zeggen wat we willen maar denk ik niet dat we er iets mee bereiken.

Zijn prangendste aanklacht zoals ook in het manifest van Terschelling te lezen valt is dat ons nieuwe kabinet alles wat geen direct nut heeft wil afschaffen, alles wat ons onderscheidt van de dieren.

kunst is maar een bijproduct
zij is niet nodig om te kunnen
eten, neuken, ademen

Zie ook: Wat ons rest – een gedicht over lege schalen

Table Viewer for Music Hackday

This entire weekend was taken up by Amsterdam Music Hackday for which Alex, Dirk and I had planned to build a prototype version of a surface table projector for music discovery.

The functionality we envision helps ad-hoc groups of people who find themselves in the same location/venue/party to compare their music tastes and see where the overlaps and where the holes are. The table would be a turn-taking jukebox with tangible interactions and nice visuals for all users and spectators.

Easier said than done, of course. We spent a great part of the week and most of the weekend hacking, building, eating, drinking coffee, staying up to the wee hours, literally stabbing ourselves with scalpels, cursing a great deal and drinking whisky to get the thing together, when finally on Sunday in the last hour before the presentation we managed to integrate everything to the level that we could shoot a demo video.

Pictures of the proces and demo videos below:

Real men eat meat!


Top view

Point to interface

What we built was just an initial step on the way to the jukebox I described above, but it seemed to look promising enough to net us the first prize from at Music Hackday for which we were very happy.

We like to thank, the organizers and the participants of Music Hackday. It was a great event and for us it was a great occasion to finally get this project started.

We will develop the table further and build out the functionality we had envisioned to make it a real locus for social music discovery. It should be hanging in one of our studios soon, so get in touch and visit if you want to try it out.


Last week I got Rebooted in Copenhagen again. Drove up with Peter and Iskander.


After your fourth time attending such a great and small conference as Reboot, it becomes familiar like a reunion. This year’s action theme meaned the two days were completely packed. There was so much to do and so much going on that the first day was over already before you knew it.

The one thing that struck me as being odd was the fact that many speakers on the large stage weren’t asked any questions (I had one or two for Richard Falkvinge). If anything, Reboot does not strike me as an event where one person can rain down the gospel unquestioned. So for a next time more interactive maybe even adversarial formats may be nice.


It was a great event and a lot of fun cruising around like a local on the Yahoo! bike and crashing at Mark’s place with Anne (his writeup). The opening talk by Matt was great (as always) and the Bruce Sterling’s closing talk was also fantastic. Ton has a great writeup.

But yes it was very awesome. I don’t know many tech conferences that can pull off a street party like this one:

Update: And the talk by Bruce Sterling just got posted:

Opera do Malandro

Zondag waren we naar de “Opera do Malandro” opvoering van Chico Buarque door CODARTS in Rotterdam. Het was een erg tof muzikaal optreden en een leuke dag. Het was onderdeel van het Brazil Contemporary festival dat nog doorloopt in Rotterdam.


Thuis kwam ik erachter hoe klassiek dit muziekstuk is maar ik kon er bijna niks van vinden op Spotify. Het arrangement en de manier van spelen zondag waren iets minder klassiek maar eigenlijk wel veel leuker. Ik zou het aanraden, maar ik weet niet of ze het nog een keer spelen. Ze hadden vorige week 3 optredens en het lijkt er een beetje op dat dat het was.

Opera do Malandro

Ik heb tijdens het optreden met mijn iPhone wat opgenomen, nauwelijks representatief en hele slechte kwaliteit, maar beter dan niks:

“O Meu Amor”

En het hele leuke “O Casamento dos Pequenos Burgueses”:

Wat rondklikkend online kwam ik op wat vage MP3-websites ook bestanden tegen voor twee andere leuke liedjes uit de opera:

Het prettig nare “Geni en de Zeppelin”:

En de uitsmijter van de avond “Las Muchachas de Copacabana” met hun ‘loura muçulmana’:

Hier op Youtube uit een ander optreden:

De audiobestanden staan in dit bericht gelinked met <audio> elementen en zijn op dit moment alleen te bekijken met Safari of met een development versie van Firefox. Hier komt langzaamaan verbetering in, zeg maar dat dit toekomstbereid is.

Kyteman and his Hip Hop Orchestar

For my international audience; if you’ve been living in the Netherlands you could not have missed this.

Yesterday night we saw a live gig here in Delft by Kyteman (myspace) and his hip-hop orchestra and we stood agape with wonder. This guy is a recent musical sensation in the Netherlands and if you can catch a show by him run to it!

Kyteman is a hip-hop artist/conductor with a trumpet who leads a 21 piece orchestar with a full brass section, a string section and a host of M.C.s. A definite mashup formation with hip-hop, funky and blues sounds. I write orchestar because it is reminiscent even of more balkan influences like Bregović and Beirut. The sound they produce is rich and dynamic and the performances spectacular in their grandeur.

The music is awesome, but the live gig is where it’s at. 3voor12 made a composition of audience recordings at Pinkpop to give you an idea of the explosion.