Design Directie #1

‘Design Directie’ is een periodiek stukje van Alper over het raakvlak van design en technologie met de maatschappij.

Op dit moment worden we niet bestuurd en moeten we wachten op een formatie die lang duurt, niet transparant is en een resultaat gaat opleveren waar de helft van het land niet op zit te wachten. Dit proces voelt sub-optimaal en achterhaald aan.

Het besturen van een land is niks meer dan een complex ontwerp-probleem op macro-niveau. Dingen ontwerpen is iets wat we kunnen. Er is een methode voor en het is vaak na afloop ook duidelijk of een ontwerp geslaagd is of niet. Het is een rationeel wetenschappelijk/creatief proces met tastbare uitkomsten. Als het mogelijk is om een iPod of een Boeing te ontwerpen, dan kun je die methoden ook gebruiken voor een landsbestuur. Wat zou er gebeuren als we het ontwerpproces over de politiek heen legden?

Bij het maken van een ontwerp kijk je naar de doelen. Dus: waar willen we heen met dit land? Je doet onderzoek onder gebruikers (het electoraat) in het veld (tijdens de campagne) en je market de oplossingen waar je mee gaat komen (verkiezingsbeloften). Hieruit volgt een model waar je mee kunt werken. Met dat model kun je plannen maken. Je hebt dan een designdocument (een regeerakkoord) waarmee je aan de slag kunt.

Het enige waar je dus echt over moet praten zijn de doelen. Ik heb het idee dat die bij alle partijen niet eens zo ver uit elkaar liggen. Iedereen wil toch een veilig land, een goede gezondheidszorg en een competitief onderwijs en economie? Hoe je dat doet volgt uit de ontwerpmethode: onderzoek doen, ideeën verzinnen, toetsen aan het de werkelijkheid en resultaten boeken.

Hoe anders is dit in de politiek. Partijen gaan er gemakzuchtig van uit dat ze al weten wat er leeft, ook al zitten ze grotendeels in Den Haag. Campagne voeren is meer een show dan dat er oprechte interesse voor de kiezer is. De beloften zijn vaak te concreet én onrealistisch zodat die direct sneuvelen in compromissen. Mensen geloven na de uitslag al niet meer waar ze in gestemd hebben, laat staan dat je ze enthousiast kunt houden. En de resultaten… daar hoor ik nooit iemand over.

Goede ontwerpers gaan uit van de werkelijkheid en handelen in gelijke delen visie, gezond verstand en realisme. Politici zo zien we gaat het meer om zelfbehoud, het spelen op de onderbuik en het in stand houden van illusies. Ontwerpers die politiek voeren of in politieke organisaties werken, komen zelden tot goede resultaten. Politici die wat meer methoden uit de ontwerppraktijk gebruiken, daar zouden we wel weer wat vertrouwen in kunnen hebben.

Elke Design Directie wordt hier gepubliceerd en bij de eerste publicatie die hem wil overnemen (aanmeldingen).

Weeknotes 177

This week started pretty extreme with 12+ hour days on Monday and Tuesday culminating in the launch of PLAY Pilots.

Home • PLAY Pilots

Wednesday was occupied with fallout, rest and coming to terms with Stumptown Amsterdam’s closing. I drank quite some coffee there and talked lots of work. Also Martijn dropped by the office to solder something:

Thursday started the quest to find a good identity for Monster Swell. Also started the foray into the Dutch subsidy jungle.

Friday, updated the portfolio’s a bit and went to the (OMG WTF) MoMo AMS BBQ.

Saturday my Epson V500 scanner arrived which I’ll be using mostly for capturing project documentation better and scanning 120 film. On to an even more dematerialized life.


Sunday was occupied with a lot of reading in Designing for the Digital Age preparing for the UX Book Club we are hosting on Tuesday. Also more scanning (and throwing out paper) and writing the first issue of my Dutch design and technology column “Design Directie” (due out here tomorrow morning).

Weeknotes 176

This week was completely spent with work each day on project Ebi, better known as PLAY Pilots. The site is due to launch this week (it in fact launched yesterday night).

Two other noteworthy events transpired:

I got a new avatar picture taken by Daphne Horn. My current avatar picture was long overdue for a refresh and Daphne’s offer to get my picture taken by a professional photographer proved to be both very fun and resulted in a very nice photo. The picture is now live on my account. A preview was on Daphne’s tumblr.

Sunday marked the end of the Dutch mission in Afghanistan, so I used some downtime on Saturday to finish project puebla which is a small map with the origins of our 24 fallen (write-up).

The launch of PLAY Pilots is going to be interesting, and there’s a bunch of other stuff coming up: nezahualcoyotl, guadalajara and some other proposals are progressing nicely.

Uruzgan in the Netherlands

Today marks the end of the Dutch presence in Afghanistan and here’s a small data oriented tribute to those that have fallen in service. Inspired by the Home and Away visualization by Stamen, I decided to see if something similar for our Task Force Uruzgan would provide any insight.

There are massive differences fortunately between the American and the Dutch situation in count and dispersion of casualties. We have 24 fallen during the four years the mission was there and I think all of them are in Afghanistan’s Uruzgan province. I say ‘think’ because our department of defense is much more conservative in releasing exact data.

I was still curious if there was a pattern to the origins of the soldiers that have fallen in Afghanistan on a democratic mandate on behalf of us all, so I googled their names and tried as best I could to deduce their home towns. The result is the following list and map:
Uruzgan in Nederland

The only trend that is noticeable is that these soldiers are overwhelmingly not from the Randstad area. The other takeaway is doing the research for the map which was a pretty intense experience. Reading the stories behind what has happened and people’s reactions. So if anything, I think any representation that breaks up the total count of 24 into separate individuals is a good thing and I hope you take this map as that.

Check in / Check Out – Design Principles for Camera Surveillance

Here the first of my English translations of the design principles outlined in the Dutch book by Rathenau about the digitalization of society and its implications.

The book is quite good and I think these design principles deserve a wider audience. I’ll get to noting down the ones from chapter 0001 in a bit, now just the ones from the (second) chapter 0010 which was unfortunately of somewhat meager interest.

Camera surveillance can serve as an example for other applications in the public space. There is a legal framework in which camera surveillance is allowed, which functions properly and can serve as an example for other technologies. In the ’90s camera surveillance was a means that was subject to public and political debate. Based on these discussions, legislation has been instituted that limits citizens’ privacy violations. You can’t put cameras on the street without adhering to certain rules. There are also clear rules what can be done with captured data from which we can distill the following design principles.

  • Privacy in public is a problem case in and of itself.
    You are visible for everybody and you cannot invoke the right of protection of the personal living sphere when you’re out and about. In the public domain the collective interests of safety and order trump the individual right of privacy.
  • Who does not commit any offenses should stay anonymous.
    Even though it is possible to watch everybody using camera surveillance, it is not necessary to identify everybody. Only if it is necessary for police work should an image be linked to a person.
  • Watch the watchers.
    As information becomes more and more centralized, it gives more oversight and power to those that watch over those being watched. According to the rules of the panopticon, this increase needs to be combined with a corresponding increase of control over the center. Camera surveillance also has synoptic elements. Technology needs to be used by citizens who want to check on government as much as by the government to check on its citizens.

This is a quick and rough translation but it should serve most applications.

The legislation that works properly that is referred to above is the one that’s in place in the Netherlands. In how far that is the case can be subject to debate, but most people in the Netherlands do not object to camera surveillance, so there is democratic support for camera surveillance.

Weeknotes 175

A quick one.

PLAY Pilots (née project ebi) is revving up for its public launch follow @playpilots for news about that. Lots of work going into that, lots more to do still.

Noteworthy other stuff:

The first pilot game is going to be awesome and the second one probably is too. Read more about those on the blog.

I met with René Wansdronck an architect about geographical plotting of objects.

Also project nezahualcoyotl got its go ahead. Something to do with a hardware manufacturer and the quantified self, should be great. Going to take place in the course of August.

Check in / Check Out, Case by Case — Case 0010, “Straatbeelden”

Niet zoveel aan te merken op dit hoofdstuk. Ook niet heel erg mijn interessegebied.

Algemeen over de huidige stand van zaken wat betreft het camera-toezicht, de wettelijke kaders en hier en daar wat dingen over het concept panopticon en in hoeverre dit geldt wanneer het verzamelen en het bekijken van de beelden gedistribueerd zijn.

Frappantste is dat de grootste ontwikkeling in het camera-toezicht komt door het internet omdat nu waarschijnlijk het grootste deel van de camera-beelden over internetverbindingen met redelijke standaardprotocollen zal gebeuren. Ik neem aan dat het hiervoor met veel proprietaire systemen gebeurde, die daardoor moeilijk aan elkaar te koppelen waren. Hier dus ook weer IP als grote gelijkmaker.

Systemen die camera-toezicht efficiënter moeten maken en potentieel hele grote privacy-inbreuken kunnen veroorzaken zoals het detecteren van ongewenst gedrag —Wat is ongewenst gedrag?— en het volgen van mensen door bestanden en systemen heen, zijn allemaal nog niet zo ver dat we ons daar zorgen over moeten maken.

Maar ik denk wel dat we ons daar nu al zorgen over moeten maken. Ik vind dat in dit hoofdstuk die toekomst wanneer computers net zo goed en misschien wel beter dan mensen beelden kunnen verwerken en de gevolgen daarvan niet voldoende verkend worden. Het zal misschien wat langer duren, maar ik denk zeker dat dat er gaat komen.

Weeknotes 174

Project Ebi is taking most of my capacity and brain these days, so everything else is necessarily pushed to the back burner a bit.

In other news…

I started drafting an open letter in Dutch regarding the information platform for transit data for the Netherlands which will be created in the near future. We (Open Data Nederland) want this platform to be open and inclusive to enable the greatest potential for innovation.

Talked about an interesting quantified self dataviz project (codename: nezahualcoyotl) with a well-known hardware maker. More dataviz is forthcoming:
puebla got its public deadline (which is quite shortly) but could use some visual design attention
guadelajara got its datasets after some gentle nudging of authorities, expect some first draft renders for that soon

I also did a bunch of beta testing of Peerz. A Dutch startup I did the initial IA/IxD for. You can try it out yourself and could even win an iPad for your efforts.

Weeknotes 173

Some notes, this time not ordered by day, but by theme.

A bunch of conceptual and game design progress for Ebi. We created a concept which is fun, viral and not impossible to implement given the time we have. Also big thanks for the baristas at Brandmeester’s for keeping the creativity fueled.


Coffee at Stumptown with @mosselman and @remcojanssen. Signup at the mental stimulation Google Wave (still a free spot left for this week!).

I attended all three days of the Mediamatic Mapping Festival. There was a lot of familiar stuff there but still saw some interesting things (see Monster Swell’s tweets) and talked to some cool people (among who catalogtree). The amount of interactive data visualizations was somewhat disappointing. It is about time we transformed data and insight into read/write media.


Malkit Shoshan

Some writing:

Some updates on Haï a site I have been working on.