Scooters in Berlin

Scooters are not legal in Germany yet but in select locations like here in Berlin you can try them out on private land.

This was my first ride and they are an immense pleasure to use once you get your feet positioned properly. I’m not sure yet what happens if you fall off one but I’m pretty sure it will be bad.

The law allowing these on the road has supposedly been signed but still has to work its way through some German institutions. What will happen when these are legal is obvious:

  • People will adopt them en masse because scooters are amazing.
  • Chaos will ensue everywhere because cities like Berlin have near zero infrastructure to facilitate these vehicles and are unable to adapt at the speed required.
  • There will be some accidents which will be blown up by the media.
  • A huge backlash will ensue as has already happened in many other places.
  • The German attitude towards risk and the ever-present machinations of the car lobby will get scooters banned.

I hope I’m proven wrong but it’s hard to see how it would go any other way.

Fitbit lost and findings

I lost my Fitbit today. This was bound to happen and I’m surprised I managed to hold on to it as long as I did. So one minute I was getting off the tram and the next I didn’t have it anymore.


Some findings:

The fitbit as a hardware device is very well designed. It works, it’s polite and you don’t have to do anything really. It’s quite easy to get into a habit with it. The website has some glitches and takes a whiles to fully propagate updates here and there, but I have the feeling that’s improving. Everybody I show one wants to get one.

On a negative bent: the entire premise of the devise is offensively US-centric. Everybody here in the Netherlands is somewhat peeved that it does not ‘do’ biking. This is of course understandable when a device has the cultural assumption in it that you take your car to a mall, you plod through said mall and then get back into your car. For genuine global appeal these devices need to be more adaptable still.

Finally: my fitbit was already showing some tears in the plastic and it’s far too easy to lose. I’m too wrapped up in my day to day activities to ‘take care’ of yet another device. It’s all I can do to keep my iPhone in one piece as it is. Also it being so easy to lose or break, needing to get another one at $99 is too convenient a profit strategy. I think I’ll pass.

Urban Teleportation Device

I can’t say enough how pleased I am to be riding this bike through the city.

Urban Teleportation Device

I’ve given her a name but it functions mostly as a teleport to a random location in the city where t < 15m. Already being familiar with the topography of Amsterdam is a plus and tearing through the city, riding faster than most people without any effort is fantastic.

Now comes the more difficult task of keeping this bike in this city.

Tour de France live online, of toch niet?

NOS | Tour de France 2009 | Live

Tof van de NOS dat ze de Tour de Frace live uitzenden zowel online als op de iPhone. Zo zie je maar dat als ze willen, ze het wel kunnen. De enige vraag die nog overblijft is waarom niet het complete programmaanbod van de Nederlandse publieke omroep live en on-demand device-onafhankelijk te kijken is.

Tour dans le train

Wat nog een onplesant detail is bij de live uitzending van de Tour de France is dat deze pas een uur of wat na de start van de etappe begint. Op de zender kan ik snappen dat er ruimte moet zijn, maar de online stream rijdt toch niemand in de wielen?

Mijn vraag:

—–Oorspronkelijk bericht—–
Van: Alper Çugun [mailto:xxxxxxxxxxxxx] Namens Alper Çugun
Verzonden: donderdag 16 juli 2009 14:37
Aan: NOS Publieksvoorlichting
Onderwerp: live tour


Waarom is de live tour de france online niet in zijn geheel te kijken en vallen we er altijd na een half uur/uur in?


Het non-antwoord van de NOS:


Dank u voor uw e-mail. Het heeft er o.a. mee te maken met de toegemeten zendtijd van de zendercoördinator.

Met vriendelijke groet

N. K. (Volledige naam geredigeerd. -AÇ)

NOS Publieksvoorlichting

Mijn verbijsterde antwoord:

Maar dit is toch online? Wat heeft dat met zendtijd te maken?

Met vriendelijke groet,
Alper Çugun

Ik heb tot op heden hierop geen antwoord gekregen.

Daarbij moet ik toevoegen dat het een crime is om een bestemming te vinden waar je een vraag als deze heen kunt sturen. De Tour de France 2009 site van de NOS is aardig, maar biedt geen enkele mogelijkheid tot zinnige interactie. De commentatoren van de NOS hebben het geregeld over kijkersvragen maar ik heb geen idee waar je die kunt stellen. Dezelfde vraag als hierboven die ik op een van de tour-weblogs heb gesteld, bij gebrek aan een betere plek, is zonder wederhoor verwijderd.

Het is allemaal niet heel erg ofzo, maar suf is het wel.