Fake subway of Amsterdam

Like I said yesterday, I added support for the Amsterdam subway to fakesubwayapis and fakesubwayapis-data. My forks: gae-fakesubwayapis and gae-fakesubwayapis-data.

I hope Aaron includes this code sometime soon.

Further support including all the other transit modalities, GPS coordinates and routes should follow but no idea yet when I’ll find the time.

Thanks Kilian for the indispensable git-advice.

And Kars noticed that there’s a flurry of activity around the digital city these weeks in the Netherlands. Tonight Visible Cities in De Verdieping, Urban Screens this Friday at the same and Terrains Vagues next week at Tumult in Utrecht.

Update: And my code and data are now in the mainline and browsable at the application.

Restauranten gevraagd

Ik hou van veel en lekker eten en ik merk dat ik daarmee in het buitenland beter terecht kan dan in Amsterdam. Hier een paar restaurant-tips die voor mij in Amsterdam ontbreken en waarvan ik denk dat ze weleens een succes kunnen worden.

Mochten ze al bestaan dan hoor ik het graag. Mocht iemand ze willen beginnen dan zou ik het erg op prijs stellen.

Burgermeester

De Burgermeester

CC foto door tjeemz

De Burgermeester is mijn voorbeeld van zo’n niche in de Amsterdamse horeca die niet bediend werd. Hier is recent de Burgermesteer geopend en deze loopt nu prima.

Voordat de Burgermeester er was, moest je heel goed zoeken in Amsterdam om een grote culinaire burger te kunnen vinden. De burger had hier blijkbaar teveel een fast food associatie en was verplicht smerig.

Succesvoorbeelden uit het buitenland genoeg en dan in het bijzonder de Burgermeister, Marienburger en Kreuzburger-achtige tenten in Berlijn.

Taqueria

Je ziet ze heel veel in Californië en Texas, de taquerías waar je voor weinig geld een goed gevulde burrito met vlees, bonen en rijst met daarbij hete sausen, guacamole en nachos kunt krijgen. Er gaat geen dag voorbij dat ik niet aan een burrito denk. Toen ik in San Francisco was at ik het ongeveer om de dag. Als ik er ooit heen zou verhuizen, zouden de taquerías een belangrijke reden daarvoo zijn.

Dolores Gourmet Burritos

CC foto door bovinity

In Europa bestaat er al een imitatie in de vorm van Dolores vlakbij Alexanderplatz in Berlijn. Kenners vinden het misschien niet vergelijkbaar, maar het is heel fijn om in de Duitse winterkou dit stukje Californië tegen te komen.

In Amsterdam is er bij mij in de buurt de Taco Shop die ik nog moet uitproberen, maar meer keuze zou niet gek zijn.

Update: The Taco Shop uitgeprobeerd en deze was best ok en ook goede prijs/kwantiteitsverhouding. Geen burritos verpakt in aluminiumfolie zoals ik gewend ben, maar goed te eten. Volgende keer de Chimichanga bestellen.

24 sep 2009

24h Diner

diner stools

CC foto door MBK

Meestal moet ik er niet aan denken om na het uitgaan complete burgermaaltijden of stacks van pannekoeken met maple syrup weg te moeten werken, maar als het dan ergens kan, dan in het comfort van een mooie klassieke diner.

Soms heb je gewoon laat nog honger en trek in lekker eten. Daar is in Amsterdam nog steeds moeilijk aan te komen. Waar ga je heen na 0:00 voor niet-shoarma of patat? Ik denk dat één diner-achtig restaurant wat 24 uur per dag open is ergens in het centrum, op heel veel bezoekers kan rekenen.

In ‘n Out Burger

In-N-Out

CC foto door Thomas Hawk

Het ‘gezonde’ fast food van de In ‘n Out Burger heeft als West-Amerikaans fenomeen een allure die moeilijk uit te leggen is. Feit is wel dat de burgers en de frieten er heel lekker zijn en dat het een sympathiek concept is tussen de grote ketens in de Verenigde Staten.

Greasy Spoon

Eggs, Chips and Beans

Pas in Shepherdess Cafe in Hackney het klassieke Engelse eten geprobeerd en dat was een succes! Alleen zó jammer dat we dat hier niet hebben; niet een goede plek om Engels eten te eten, niet een serie greasy spoons en eigenlijk helemaal geen plaatsen waar je voor £7 ( = €7) kunt zitten en lekker veel kunt eten.

Ik denk dat deze concepten mits goed uitgevoerd grote successen kunnen worden en in de meeste gevallen niche-vullers zullen zijn (zoals de Burgermeester nu is). Dus een slimme restaurateur kan hier zijn slag slaan en mijn buik vullen. Of moet ik toch naar San Francisco verhuizen?

micro-Lokale stukjes nieuws

Ik zit op mijn balkon in de namiddagzon te bellen met een vriend als op de kruising Bertrand Russellstraat / Maliebaan een fietser geraakt wordt door een auto. Die weg gaat vanaf Julianaplein heuvel af de Maliebaan in en fietsers hebben voorrang op auto’s die uit die wijk en vooral uit het kantoorgebouw van Fortis komen maar in de praktijk moet je dondersgoed uitkijken.

Biker hit by car

Het afsluiten van die weg voor auto’s is geen optie maar de drempels die er nu liggen zijn wel erg laf. Dus ik heb de situatie meteen aangemeld bij ‘Verbeter de buurt’. Zien of daar iets mee gebeurt.

Lokaal nieuws

Het leek me ook boeiend om te kijken of het Parool of AT5 iets doen met dit soort dingen maar dat is vrij karig. Ik heb het opgestuurd als tip naar AT5 bij ‘weer en verkeer’.

Een fietser die aangereden wordt op een kruising is geen nieuws, behalve voor die fietser zelf (ze was flink boos) en voor ons in de wijk die elke dag over die kruising heen moeten fietsen. Iets wat ook in lijn ligt met dit stuk van Adam Greenfield in Urban Omnibus over Everyblock een site die alles wat er bij jou in de buurt gebeurt verzamelt. Het is geen nieuws dat je in een krant wil lezen, maar het is wel verdomde interessant als je je op die plek bevindt.

Het is helemaal geen gekke gedachte dat een lokaal medium zoals AT5 of het Parool alle noemenswaardige gebeurtenissen, misdaden, ongelukken, vergunningen maar ook buurtzoekertjes en feesten etc. etc. zou verzamelen en gebruiken als lokale context voor het gebied waarover ze schrijven.
Maar gezien de rommeligheid van beide sites, is dat misschien een iets te hoog ambitieniveau. Over het gebrek aan IT-capaciteit bij veel Nederlandse media zit hier nog een stukje in de pijplijn maar het is veelzeggend dat Everyblock is overgenomen door MSNBC.

De broncode voor Everyblock is dankzij de beurs die ze hebben gekregen van de Knight Foundation onder een open licentie beschikbaar gesteld. Ik zeg maar, het is zeker niet makkelijk om een versie voor Nederland te bouwen maar het is wel de toekomst van nieuws dus wel de moeite waard.

[the City] has incredible resources of data and information

Recently DataSF launched and I’m not very familiar with the concept, but it looks like a step in the right direction for city based data initiatives more or less in line with the “Cities That Think Like the Web” initiative. I still think the holy grail of reusability for government websites is a bit off and can only be combined with excellent websites and web literacy, but we are making progress.

We could pass the Open City Motion here in Amsterdam but there is in fact nothing in it which is new or contradicts current legislature and initiatives regarding open data and open source. It’s all already in place, it just is not being done (properly).
The biggest problem is that the issue is mudlded by a bunch of directives —is this NOIV or some other initiative?—, a lot of people don’t know what they’re doing and the political will and prioritization from the top is missing.

After a significant enough portion of the populace has become more web literate and one or more election cycles have passed we may get a group that will implement this, but I and my early adopter tech friends can’t really wait for that. So what to do?

Enjoyment of Public Space

Jan Chipchase had asked this question recently in a post on this street scene which already had me thinking.

Enjoy Public Space

Yesterday I was present at a lecture by Dirk Overduin on some succesful interventions around the use of public space.

It’s hard to strike a balance between the use and abuse/overuse of public space. Mostly perceived ‘abuse’ of public space stems from other social problems (homelessness etc.) and regulating public space too rigidly impoverishes all of us.

Looking at the street scene from China, I’m disappointed that we do not have similar uses of public space here. To be able to play tavla on the sidewalk in the city while drinking çay…

Gecekondu on the island at ARCAM is a fun initiative and they have a full program for the next couple of days so be sure to visit them.

Social Drinking in Print

Things are a bit slow in Amsterdam, this being high summer. Having Foursquare (see previous post) and being able to drink some beers in the city now and then does make it a lot more relaxed.

Robert Gaal and I initiated the launch in Amsterdam and it looks like it is really taking off right now. Dutch daily NRC.next wrote a two page spread on the site and quoted me and some others in it. Normally I don’t bother with papers, but I went to our neighborhood store and bought a copy:

Ben in Paradiso, kom ook man

It’s a nice balanced overview piece of the service and the trends towards more ubicomp in your nightlife experience. The big question is, these guys have delivered, will anybody else match them in the foreseeable future?

Local social network Hyves is bluffing they will introduce similar functionality but it begs the question why they didn’t already? I’ve seen this concept come by in briefings more times than I care to count and nobody has been able to get the buy-in and pull off the experience.
And when was the last update of the Hyves iPhone App? Or of the Facebook App for that matter?

In other news: There was some drama recently with people from outside of Amsterdam adding venues outside of Amsterdam and getting rebuked by some people within AMS.

Foursquare’s policy is that anybody who wants to play in whatever fashion should be allowed to do so. The data generated can always be filtered better later on using better algorithms and more insight. Just think twice about friending me if you plan on checking in outside of Amsterdam.

Urban Teleportation Device

I can’t say enough how pleased I am to be riding this bike through the city.

Urban Teleportation Device

I’ve given her a name but it functions mostly as a teleport to a random location in the city where t < 15m. Already being familiar with the topography of Amsterdam is a plus and tearing through the city, riding faster than most people without any effort is fantastic.

Now comes the more difficult task of keeping this bike in this city.