een stittie die stilstaat

Ramsey Nasr bewijst met zijn nieuwste gedicht ‘mi have een droom’ dat hij overduidelijk de beste Dichter des Vaderlands is die we ons maar hadden kunnen wensen:

Volledige tekst en meer uitleg op nrcnext en op nrc.tv wat achtergrond met ook zijn andere Koninginnedag-gedicht ‘In het land der koningen’.

De combinatie straattaal en lyriek wordt heel soms wat dissonant maar toch biggie props hoe hij het zich eigen heeft gemaakt. Ik ben wel een beetje benieuwd hoe hij dat gedaan heeft. In het andere filmpje kun je zien dat hij in Antwerpen woont en bijna alleen maar klassieke muziek heeft.

Goed om te zien dat hij net zo goed als in Antwerpen en beter nog voor ons dicht. Ik vraag me af hoeveel PVV’ers de spiegel in dit gedicht voor zich zullen zien.

Wappie rond Antwerpen

De laatste paar dagen meer en meer op StuBru berichten over BAM en dat schijnt te maken te hebben met de voorgenomen sluiting van de ring R1 rond Antwerpen. Vandaag lees ik de stellingname van Pietel die me heel terecht lijkt, kiezen voor leefbaarheid en geen verkeerschaos over de stad trekken.

Veel onbekende termen en rare Vlaamse namen. Interessant om eens rond te kijken op Wikipedia en Google waar het nu eigenlijk over gaat. De R1 is de open kleine ring rond Antwerpen. De meeste Nederlanders zullen er weleens overheen zijn gereden of erop vast gestaan (wat een redelijk normale gebeurtenis is). Nu wil men de ring aan de noordwest-kant sluiten via de zogenaamde “Oosterweelverbinding” en de vraag staat open hoe dat moet gebeuren. BAM heeft voorgesteld om daar een forse brug over de Schelde tegen de stad aan te schurken de “Lange Wapperbrug”. Als alternatief van een actiegroep de stRaten-Generaal en van ARUP/SUM is er het voorstel om een tunnel te maken onder de haven en die op de A12 aan te sluiten.

De brug ziet er mooi uit maar in de uiteindelijke uitwerking zouden er veel concessies gedaan worden volgens dit bericht bij ArchiNed.

Knooppunt en Lange Wapper brug
Knooppunt en Lange Wapper brug

En wie weleens op de ringen bij Antwerpen en Brussel gereden heeft, kan dit soort chaotische knooppunten wel voor de ogen halen. Het lijkt erop dat het er niet simpeler op gaat worden (het idee was eerst ook om er een dubbeldeksbrug van te maken):

Wirwar van wegen voor de brug
Wirwar van wegen voor de brug

Het lijkt me in ieder geval onhandig om met een grote berg beton een grote stroom verkeer je stad in te halen en de boel te splitsen. De alternatieve tunnels zijn moeilijker maar lijken wel de voorkeur te hebben zeker ook omdat twee van die voorstellen de verbinding naar het Noorden trekken. De Standaard zet de voor- en nadelen op een rijtje en heeft ook een serie kaartjes met de alternatieven.

De twee hoofdzakelijke tracés, brug en tunnel
De twee hoofdzakelijke tracés, brug en tunnel

Shared bicycle transit systems

I’ve recently used my first OV-fiets and it was a fantastic experience. It’s a great way to bridge the last couple of miles on your transit experience and I think an important addition to the public transportation system.

half uur eerder dan de planning
CC picture by Anne Helmond

Paris has its vélib system and other major metropolitan cities may have similar bicycle sharing systems, but ov-fiets (literally ‘public transportation bike’) is Netherlands wide and has a great service design backing it up.

The idea is you get a subscription (based on your id and bank account to prevent abuse) for €9,50/year which is hooked up to your rail card so you can use that same card to get your bike. With one card you can get up to two very decent bikes at any issuing point (most larger railway stations in the Netherlands and more). Payment is deducted automatically from your bank account, so that eliminates another step from the checkout process which is very quick indeed. At stations which don’t have a large bike facility and for return at night there are also unmanned facilities where you can get a bike from a locker using your secret code.

Automatische fietskluis
CC picture by FaceMePLS

Most importantly for us Dutch, the system is very cheap. Renting one bike for 20 hours costs you €2,85. If you have multiple errands to run in a city, this is cheaper than using public transportation (and you have more freedom and you don’t have to wait for buses). Most people I tell about the system can’t believe how cheap it is. I do hope it is cost effective. I will gladly pay more per ride if it means the system will be around in the future.

OV-fiets is a great solution for me. I visit various cities irregularly. My method of entry, is almost always by train and that part of the journey is usually relatively quick, clear and comfortable. After that part comes the hell of navigating and waiting for local public transportation. There isn’t a city in the Netherlands that can’t be biked around, so a bike —if you have access to one— is almost always preferrable.

This is a great example of our urban future where objects that used to be our property are abstracted into a network of services.

San Francisco

An afterthought: When I was in San Francisco last year, I had some appointments in the Valley which I tried to do using Caltrain and then either taking the bus or walking. This turned out to be impossibly time consuming.

I tried to rent a bike to take with me on the Caltrain but most bike rental places were not open as early as I needed them to be. A system where you could rent a bike at the Caltrain stations similar to OV-fiets would have been perfect. (Hint.)

Restauranten gevraagd

Ik hou van veel en lekker eten en ik merk dat ik daarmee in het buitenland beter terecht kan dan in Amsterdam. Hier een paar restaurant-tips die voor mij in Amsterdam ontbreken en waarvan ik denk dat ze weleens een succes kunnen worden.

Mochten ze al bestaan dan hoor ik het graag. Mocht iemand ze willen beginnen dan zou ik het erg op prijs stellen.

Burgermeester

De Burgermeester

CC foto door tjeemz

De Burgermeester is mijn voorbeeld van zo’n niche in de Amsterdamse horeca die niet bediend werd. Hier is recent de Burgermesteer geopend en deze loopt nu prima.

Voordat de Burgermeester er was, moest je heel goed zoeken in Amsterdam om een grote culinaire burger te kunnen vinden. De burger had hier blijkbaar teveel een fast food associatie en was verplicht smerig.

Succesvoorbeelden uit het buitenland genoeg en dan in het bijzonder de Burgermeister, Marienburger en Kreuzburger-achtige tenten in Berlijn.

Taqueria

Je ziet ze heel veel in Californië en Texas, de taquerías waar je voor weinig geld een goed gevulde burrito met vlees, bonen en rijst met daarbij hete sausen, guacamole en nachos kunt krijgen. Er gaat geen dag voorbij dat ik niet aan een burrito denk. Toen ik in San Francisco was at ik het ongeveer om de dag. Als ik er ooit heen zou verhuizen, zouden de taquerías een belangrijke reden daarvoo zijn.

Dolores Gourmet Burritos

CC foto door bovinity

In Europa bestaat er al een imitatie in de vorm van Dolores vlakbij Alexanderplatz in Berlijn. Kenners vinden het misschien niet vergelijkbaar, maar het is heel fijn om in de Duitse winterkou dit stukje Californië tegen te komen.

In Amsterdam is er bij mij in de buurt de Taco Shop die ik nog moet uitproberen, maar meer keuze zou niet gek zijn.

Update: The Taco Shop uitgeprobeerd en deze was best ok en ook goede prijs/kwantiteitsverhouding. Geen burritos verpakt in aluminiumfolie zoals ik gewend ben, maar goed te eten. Volgende keer de Chimichanga bestellen.

24 sep 2009

24h Diner

diner stools

CC foto door MBK

Meestal moet ik er niet aan denken om na het uitgaan complete burgermaaltijden of stacks van pannekoeken met maple syrup weg te moeten werken, maar als het dan ergens kan, dan in het comfort van een mooie klassieke diner.

Soms heb je gewoon laat nog honger en trek in lekker eten. Daar is in Amsterdam nog steeds moeilijk aan te komen. Waar ga je heen na 0:00 voor niet-shoarma of patat? Ik denk dat één diner-achtig restaurant wat 24 uur per dag open is ergens in het centrum, op heel veel bezoekers kan rekenen.

In ‘n Out Burger

In-N-Out

CC foto door Thomas Hawk

Het ‘gezonde’ fast food van de In ‘n Out Burger heeft als West-Amerikaans fenomeen een allure die moeilijk uit te leggen is. Feit is wel dat de burgers en de frieten er heel lekker zijn en dat het een sympathiek concept is tussen de grote ketens in de Verenigde Staten.

Greasy Spoon

Eggs, Chips and Beans

Pas in Shepherdess Cafe in Hackney het klassieke Engelse eten geprobeerd en dat was een succes! Alleen zó jammer dat we dat hier niet hebben; niet een goede plek om Engels eten te eten, niet een serie greasy spoons en eigenlijk helemaal geen plaatsen waar je voor £7 ( = €7) kunt zitten en lekker veel kunt eten.

Ik denk dat deze concepten mits goed uitgevoerd grote successen kunnen worden en in de meeste gevallen niche-vullers zullen zijn (zoals de Burgermeester nu is). Dus een slimme restaurateur kan hier zijn slag slaan en mijn buik vullen. Of moet ik toch naar San Francisco verhuizen?

Nooit meer met de trein naar Londen

Ik denk niet dat ik binnenkort nog met de trein naar Londen ga.

Het is al niet de meest aantrekkelijke propositie. Van Amsterdam naar London St. Pancras kost je toch een uur of zes en een half. De treinen hebben geen stroomaansluitingen, dus je kunt niet voluit laptoppen. Verder moet je uiterlijk een half uur van tevoren op Brussel inchecken, anders mag je niet mee.

Waarom doen we het dan? Treinreizen heeft iets fijns, het is continu met minder wachten en veiligheidsmaatregelen dan je hebt als je vliegt én je komt middenin Londen uit in plaats van op een vliegveld ergens in een buitenwijk.

Monument Station

Het was tot nu toe allemaal nog wel te harden. Maar dit weekend ben ik naar Londen heen en weer geweest en vrienden zeiden het al, de internationale trein naar Brussel-Midi is gewoon te onbetrouwbaar.

Heenweg

Op de heenweg had mijn trein van Rotterdam naar Brussel 53 minuten vertraging. Vragen bij de Hispeed balie zorgde dat ze naar Brussel belden zodat ze daar rekening hielden met me met de checkin.
De vertraging die ik had was net genoeg dat ik direct de trein in kon. Tien minuten later en ik had hem gemist, maar dan kon ik me laten omboeken zeiden ze.

Terugweg

Vertrek

Terug uit Londen was mijn aansluitende trein naar Amsterdam op Brussel geannuleerd. Hij reed gewoon niet en de informatievoorziening was erg matig. Met wat hulp van de mensen op de balie via Antwerpen de volgende trein genomen met dus weer een uur vertraging.

Reinier ging een paar dagen later terug en hij had iets vergelijkbaars.

Ik weet niet wat het is, maar de Eurostar zelf rijdt precies op tijd. Waarom Nederland en België dan geen fatsoenlijk rijdende treinverbinding in stand kunnen houden, is me een raadsel. Zeven-en-een-half uur plus stress voor dit korte stukje is niet acceptabel.

De volgende keer doe ik het wel via Easyjet over Stansted/Gatwick/Luton. Het kost een half uur van Amsterdam af en is volgens mij nog goedkoper ook. Het milieu zoekt het maar even uit. Natuurlijk mocht er verandering komen in de situatie dan hoor ik het graag.

Anvers Central

De Groene Keuze

Wat mensen die zich bezig houden met groene initiatieven vaak vergeten is dat de Groene Keuze minstens net zo goedkoop, makkelijk en mooi moet zijn als de ‘slechte’ keuze. Het is misschien moeilijk, maar mainstream gaan ís moeilijk. Als je niet voldoet aan die voorwaarden blijft de groene oplossing een marginaal alternatief dat alleen maar door eco-freaks gebruikt wordt.

Update (21/12/2009): En ik ben blij dat ik het heb afgezworen. Deze week zijn een heleboel mensen door de vrieskou een uur of 16 in de tunnel vast komen te zitten (BBC News). Niet meer doen die trein.

micro-Lokale stukjes nieuws

Ik zit op mijn balkon in de namiddagzon te bellen met een vriend als op de kruising Bertrand Russellstraat / Maliebaan een fietser geraakt wordt door een auto. Die weg gaat vanaf Julianaplein heuvel af de Maliebaan in en fietsers hebben voorrang op auto’s die uit die wijk en vooral uit het kantoorgebouw van Fortis komen maar in de praktijk moet je dondersgoed uitkijken.

Biker hit by car

Het afsluiten van die weg voor auto’s is geen optie maar de drempels die er nu liggen zijn wel erg laf. Dus ik heb de situatie meteen aangemeld bij ‘Verbeter de buurt’. Zien of daar iets mee gebeurt.

Lokaal nieuws

Het leek me ook boeiend om te kijken of het Parool of AT5 iets doen met dit soort dingen maar dat is vrij karig. Ik heb het opgestuurd als tip naar AT5 bij ‘weer en verkeer’.

Een fietser die aangereden wordt op een kruising is geen nieuws, behalve voor die fietser zelf (ze was flink boos) en voor ons in de wijk die elke dag over die kruising heen moeten fietsen. Iets wat ook in lijn ligt met dit stuk van Adam Greenfield in Urban Omnibus over Everyblock een site die alles wat er bij jou in de buurt gebeurt verzamelt. Het is geen nieuws dat je in een krant wil lezen, maar het is wel verdomde interessant als je je op die plek bevindt.

Het is helemaal geen gekke gedachte dat een lokaal medium zoals AT5 of het Parool alle noemenswaardige gebeurtenissen, misdaden, ongelukken, vergunningen maar ook buurtzoekertjes en feesten etc. etc. zou verzamelen en gebruiken als lokale context voor het gebied waarover ze schrijven.
Maar gezien de rommeligheid van beide sites, is dat misschien een iets te hoog ambitieniveau. Over het gebrek aan IT-capaciteit bij veel Nederlandse media zit hier nog een stukje in de pijplijn maar het is veelzeggend dat Everyblock is overgenomen door MSNBC.

De broncode voor Everyblock is dankzij de beurs die ze hebben gekregen van de Knight Foundation onder een open licentie beschikbaar gesteld. Ik zeg maar, het is zeker niet makkelijk om een versie voor Nederland te bouwen maar het is wel de toekomst van nieuws dus wel de moeite waard.

[the City] has incredible resources of data and information

Recently DataSF launched and I’m not very familiar with the concept, but it looks like a step in the right direction for city based data initiatives more or less in line with the “Cities That Think Like the Web” initiative. I still think the holy grail of reusability for government websites is a bit off and can only be combined with excellent websites and web literacy, but we are making progress.

We could pass the Open City Motion here in Amsterdam but there is in fact nothing in it which is new or contradicts current legislature and initiatives regarding open data and open source. It’s all already in place, it just is not being done (properly).
The biggest problem is that the issue is mudlded by a bunch of directives —is this NOIV or some other initiative?—, a lot of people don’t know what they’re doing and the political will and prioritization from the top is missing.

After a significant enough portion of the populace has become more web literate and one or more election cycles have passed we may get a group that will implement this, but I and my early adopter tech friends can’t really wait for that. So what to do?

Enjoyment of Public Space

Jan Chipchase had asked this question recently in a post on this street scene which already had me thinking.

Enjoy Public Space

Yesterday I was present at a lecture by Dirk Overduin on some succesful interventions around the use of public space.

It’s hard to strike a balance between the use and abuse/overuse of public space. Mostly perceived ‘abuse’ of public space stems from other social problems (homelessness etc.) and regulating public space too rigidly impoverishes all of us.

Looking at the street scene from China, I’m disappointed that we do not have similar uses of public space here. To be able to play tavla on the sidewalk in the city while drinking çay…

Gecekondu on the island at ARCAM is a fun initiative and they have a full program for the next couple of days so be sure to visit them.

Social Drinking in Print

Things are a bit slow in Amsterdam, this being high summer. Having Foursquare (see previous post) and being able to drink some beers in the city now and then does make it a lot more relaxed.

Robert Gaal and I initiated the launch in Amsterdam and it looks like it is really taking off right now. Dutch daily NRC.next wrote a two page spread on the site and quoted me and some others in it. Normally I don’t bother with papers, but I went to our neighborhood store and bought a copy:

Ben in Paradiso, kom ook man

It’s a nice balanced overview piece of the service and the trends towards more ubicomp in your nightlife experience. The big question is, these guys have delivered, will anybody else match them in the foreseeable future?

Local social network Hyves is bluffing they will introduce similar functionality but it begs the question why they didn’t already? I’ve seen this concept come by in briefings more times than I care to count and nobody has been able to get the buy-in and pull off the experience.
And when was the last update of the Hyves iPhone App? Or of the Facebook App for that matter?

In other news: There was some drama recently with people from outside of Amsterdam adding venues outside of Amsterdam and getting rebuked by some people within AMS.

Foursquare’s policy is that anybody who wants to play in whatever fashion should be allowed to do so. The data generated can always be filtered better later on using better algorithms and more insight. Just think twice about friending me if you plan on checking in outside of Amsterdam.