Four Square or can you smell the beer already?

This week returning from my new haunt in Amsterdam back to Delft, walking the streets with an appetite for beer I felt strangely disconnected.

Together with Robert we persuaded the kind people of Four Square to open up a branch in Amsterdam. Being one of the starters of the service here means I’m friends with tons of people. Knowing what is happening in the city, where the cool bars and restaurants are and immediately knowing who’s having a beer right now and where, is fantastic.

S&W say that being able to see through a city is a superpower. If so, Four Square is the superpower of being able to smell beer miles away.

Once you’re used to a service such as this and the peripheral vision it provides —and does ever so unintrusively— walking around a city which doesn’t have it feels like having blinders on.

Nationale Databank Wegverkeersgegevens

Via Gerard het nieuws over het NDW dat geopend is door Minister Eurlings. Het eerste resultaat is een warrige site:

Het lijkt me boeiend om de intensiteit van het wegverkeer in Nederland globaal te visualiseren, en het lijkt erop dat het NDW die gegevens beheert en aanbiedt. Nergens op de site is te vinden hoe je dan als potentiele afnemer aan die gegevens komt. Wellicht zijn hier marktpartijen hier —zoals wel vaker— nauw gedefinieerd als een soort ons-kent-ons clubje waar men elkaar wél weet te vinden.

Hier toch maar mijn vraag:


Ik begreep dat het NDW onlangs geopend is. Ik zou graag toegang willen tot de actuele gegevens over het verkeer op de Nederlandse weg. Ik kan op uw site een verzameling vragen en antwoorden vinden:
maar nergens staat uitgelegd wat ik moet doen om een afnemer te worden.

Via deze e-mail dus mijn vraag hoe ik afnemer kan worden van gegevens uit het NDW, welke gegevens ik dan kan verkrijgen en onder welke voorwaarden en in welke formaten.

Bij voorbaat dank voor uw antwoord,

Ik hou mijn adem niet in, maar we kunnen zien.

The City Is Here For You To Get Fined By

For any international readers, as the Dutch are probably already very much aware of our totalitarian parking policies.

The headline for the piece accompanying this video reads: “Odds of getting fined doubled” in Dutch.

The video is in Dutch but you should still be able to make out a very interesting and frankly somewhat scary urban systems play.

There is a Google Streetview like car which drives through Amsterdam. It has 3 cameras on either side to be able to scan the three predominant parking patterns (queue, fish and orthogonal). The cameras OCR the license plates of all parked cars and check them with a database.

Another necessary ingredient is a new class of parking ticket machines where you need to punch in your license plate before you get your ticket. The machines are pretty poorly designed, causing a lot of user frustration but they are an essential part of the system. These ticket machines are connected and they push your license plate and the time you have bought to a central server.

So if the scanning car finds a license plate which a ticket machine has not designated as having bought a ticket, a third party is dispatched on scooter to check if there is in fact no valid parking ticket lying under the windshield. If there isn’t, he writes a fine.


The system dramatically increases the odds of you getting fined compared to the previous system where parking inspectors would walk the street samplewise. This approaches a total and real time assessment and billing of urban space.

The fact that the scanner does not need to get out of the car is interesting from a division of labor point of view. The person actually fining the car gets an SMS and then does a tactical strike with the urban rapid entry vehicle of choice. This minimizes the contact surface with the parking inspectors reducing both potential aggression and being able to see parking inspectors coming (and making a mad dash to the ticket machine).

When Google’s car scans the street all kind of privacy concerns are paraded even though the end result benefits and harms the entire public equally. Nobody even realizes yet what the consequences of this approach will be until we get to feel and see it more directly. It is difficult to ‘feel’ a higher accuracy of parking inspection except that people who normally would hardly ever get a fine, will get them now.

I’m also interested in people’s reaction to changing a leaky implementation of a system of regulations with its faults and errors but a human scale to a totalitarian implementation such as this one which covers enough as to be nearly foolproof. Protest? Quiet resignation? We will see.

And for all you militant free parking advocates out there, put this on your reading list: The High Cost of Free Parking

Kyteman and his Hip Hop Orchestar

For my international audience; if you’ve been living in the Netherlands you could not have missed this.

Yesterday night we saw a live gig here in Delft by Kyteman (myspace) and his hip-hop orchestra and we stood agape with wonder. This guy is a recent musical sensation in the Netherlands and if you can catch a show by him run to it!

Kyteman is a hip-hop artist/conductor with a trumpet who leads a 21 piece orchestar with a full brass section, a string section and a host of M.C.s. A definite mashup formation with hip-hop, funky and blues sounds. I write orchestar because it is reminiscent even of more balkan influences like Bregović and Beirut. The sound they produce is rich and dynamic and the performances spectacular in their grandeur.

The music is awesome, but the live gig is where it’s at. 3voor12 made a composition of audience recordings at Pinkpop to give you an idea of the explosion.

Art in the public space

I started the week out nicely with a lunch lecture from Kie Ellens about art in the public space. It took me some time to properly code it, but it is online finally (and mostly in English):

The architectural student association Stylos is celebrating a lustrum this week, so there were lunch lectures every day, but unfortunately I could only attend the one.

Beers at Stagioni

As can be read in this thread we are holding the next Open Beer Delft at our coworking office next to the Delft Central train station: Studio 4 Stagioni.

After some months of silence we heard some signals from the community that a new iteration of the event might be appreciated. A lot of stuff has happened, people and projects are moving on and catching up while drinking a beer could be a nice way to spend part of a Friday

So announcing the next iteration of Open Beer Delft, the VrijMiBo for
entrepeneurial and freelance Delft. Beers on us at our office Studio 4 Stagioni
Friday November 14th, 17:00 – 19:00
Hooikade 2, Delft

Come one, come all and invite those that may not be aware of this
event. A quick reply to confirm, so we know how many people to
expect, would be appreciated.

Hope to see you guys here, for a chat and a beer.

Pollerbeleid Delft

Hier even een korte noot voor de mensen die in het centrum van Delft wonen of er moeten zijn. Ik kan deze informatie online nergens vinden en ik vergeet het steeds en bel dan aan bij een poller om het te vragen. Googlevoer dus.

Je kunt met de auto normaal gesproken langs de pollers die het centrum van Delft afsluiten. Als je aanbelt krijg je een briefje om een kwartier in de stad te mogen staan en gaat de poller omlaag. Bewaar dit briefje want als je kunt aantonen dat je regelmatig in de stad moet zijn (een stuk of zes briefjes), kun je bij de gemeente een pas aanvragen waarmee je automatisch door de pollers heen kunt.

Je kunt niet het centrum in vrijdagavond van 6-9 (wandelgebied) en zaterdag van 11-5 (antiekmarkt). Ook in de winter niet. Ik weet niet of je dan met een pasje wel naar binnen kunt en of de regeling anders is voor bewoners met een parkeergarage.

Gevolgen van de recessie

Één van de voordelen van mijn huis in het hartje van Delft was het wonen op drie minuten lopen van een C1000 en drie minuten fietsen van een Albert Heijn.

Terug van vakantie na de hele dag geslapen te hebben, liep ik de C1000 in om geconfronteerd te worden met notities van sluiting en een half lege winkel. Denkend dat dit toch wel een heel raar gevolg van jetlag was, ging ik naar huis.

Nu blijkt dat niemand het wist, de C1000 gaat over één nacht ijs dicht en er komt een AH voor in de plaats. Dit is waardeloos aangezien er al een AH is en je daar voor vergelijkbare boodschappen minstens €5 duurder uit bent.

Update: Een paar antwoorden op twitter: @guidoz, @dennisblaak