Nog steeds geneest God

Zaterdag was ik even naar Amsterdam en kwam toen middenin de Gay Pride terecht. Ik heb het grotendeels genegeerd maar Michel heeft er foto’s van.

Ik was vroeg terug in Delft en op het sportveld in de buurt van het station was de laatste genezingsdienst net begonnen. Die diensten waar onlangs overal posters voor hingen:
Culture Jamming

Ik heb collega’s die daadwerkelijk geloven in deze onzin. Het zijn geen domme mensen maar wat dit ene betreft gaat al hun verstand en moraliteit het raam uit. Ik had van één van hen gehoord dat op zo’n dienst je mensen genezen ziet worden en als j iets ziet dan moet je het wel geloven, toch?

Iets veroordelen zonder het ooit gezien te hebben moet kunnen, maar zo dicht in de buurt kon ik het niet laten om even een kijkje te nemen. Binnen werd ik allerhartelijkst begroet en kon ik zitten kijken naar de dienst.

God Geneest

De aanwezigen waren een apart slag mensen, sociaal economisch niet al te best onderlegd maar daarnaast een grote groep mensen waaraan af te zien dat plezier en lol ze niet boeit. Lastig te beschrijven, mannen, kort geknipt, dun op het iele af, overhemd en das maar toch slecht en goedkoop gekleed, een beknepen gelaatsuitdrukking zonder echte emotie en vooral geen plezier. Mensen waaraan je af kunt zien dat ze niet voor dit leven leven.

Op het podium stond een man —de prediker nam ik aan, een nogal glad type— die praatte op een rare toon en in hoog tempo. Hij leidde de dienst en hij had het over de raarste dingen. Af en toe werd er een gezamenlijk gebed ingezet waardoor veel mensen in de zaal begonnen te prevelen. Je kunt niet geloven wat je wil, maar allemaal mensen bij elkaar die hetzelfde prevelen heeft wel een machtig effect.

De gezamenlijke elementen van groepsgedrag zoals het bidden, zingen en samen dingen doen hebben hun beoogde dramaturgische effect op het publiek. Ik kan me goed voorstellen dat wanneer je opgevoed bent met de notie dat dit soort dingen goed zijn en je zwak van geest bent, je hierin blijf hangen.

Af en toe werd de leiding overgenomen door een andere man die de aanwezige menigte opzweepte in gezang. Hetzelfde standaarduiterlijk als boven beschreven, maar nog wat kolderieker door een hoog opgetrokken broek met korte stropdas.

De prediker liet er geen gras over groeien en preekte wat standaarddingen, een paar gezegden en had het toen over geld. ‘Voor niets gaat de zon op’ en dat is waarschijnlijk dubbel waar in evangelische gemeenten. Na wat gehamer op de kosten van een bijeenkomst als deze, gingen de collectezakken rond door de zaal.

Een goed gedeelte van dit geld ging waarschijnlijk ook naar de aanwezige Amerikaanse evangelist die de genezingen zou uitvoeren. Ik ben benieuwd naar de handjeklapregelingen waamee het geld na afloop wordt verdeeld en wie hoeveel krijgt.

Deze Amerikaan was een treurige oude man die door de aanwezigen werd onthaald als ware hij de nieuwe messiah. Hij begon een serie verhalen te vertellen die bijzonder implausibel waren en vol zaten met fouten. Maar de verhalen waren wel simpel en de thema’s vertrouwd, dus iedereen kon er rustig naar luisteren.

Van deze Amerikaan heb ik onder andere geleerd dat ziekte voortkomt uit zonde en dat een geloof in god het enig is wat nodig is om eraan te ontkomen. Vertel dat maar aan al deze mensen:
Culture Jamming

Een tijdje later werden de mensen die geheeld wilden worden in hun hart naar het podium ontboden. Mensen riepen rare dingen en achter me riepen mensen nog raardere dingen wat wel het spreken in tongen moest zijn. Het geheel had wat weg van een slecht theater, maar jongens laat theater en circus over aan de katholieken.

Ik zat er toen ruim een half uur en er was nog steeds niemand genezen. Nog steeds vol ongeloof en met een bekocht gevoel verliet ik de tent, deze boodschap met me meenemend: “They offered to save me from a life of sin, but I politely declined.”

hAvatar voor WordPress

Ik had het al een tijdje gehad met gravatar en alle andere verschillende manieren om avatars toe te voegen aan blogs en vond tijd dat er een simpele open versie kwam.

Ik heb net de MyAvatar plugin aangepast tot wat uiteindelijk de hAvatar plugin moet worden. Je ziet hem nu in actie bij de commentaren op dit blog. Als jij een hCard met photo of logo eigenschap op je URL hebt staan die je achterlaat, dan haal ik die op en toon hem als je avatar.

Aardig proof of concept, en ik denk wel het uitbreiden waard. Probeer het maar uit. Je kunt een pagina gebruiken met een hCard of je kunt hier inloggen met OpenID en zorgen dat op je OpenID site een hCard staat zoals beschreven in mijn artikel op Four Starters.

Deze versie gebruikt nog mijn hAvatar parse dienst zoals beschreven op Four Starters maar een definitievere versie moet hKit gebruiken om de hCard te parsen.

De recente commentaren op de voorpagina gebruiken nog gravatar zoals opgeleverd door de thema-bouwer, maar dat is zulke afgrijselijke PHP-code, dat de revisie daarvan niet op een luie zondagavond kan.

Verminderen regeldruk voor de burger

Ze hebben het in de politiek regelmatig over het verminderen van de regeldruk en dat het makkelijker moet worden voor mensen om te ondernemen. Dat dit met de mond beleden wordt, is zacht uitgedrukt.

Iedereen zou ondernemer moeten willen/kunnen zijn maar met de huidige complexiteit en overhead die ermee gepaard gaan is dat gewoon niet haalbaar. De regels zijn te ingewikkeld, de taal te ondoorzichtig en wat je allemaal moet bijhouden is de moeite niet tenzij je een redelijk continue stroom van werk hebt.

Ik wil best een keer met een ambtenaar van MinFin of MinEZ en een zwarte stift gaan zitten aan de “startersgids ondernemen” van de belastingdienst voor een usability review. Gratis en voor nop. Dan kunnen we samen kijken op welke punten dingen simpeler en logischer kunnen.

Een van mijn grote wensen zou zijn het compleet afschaffen van het concept omzetbelasting maar als dat niet mogelijk mocht zijn, zie ik nog genoeg kansen om te komen tot een manier van ondernemen die bevatbaar is voor de gewone mens.

Marktfalen in de telecom

Berichtje in de Parool van iets wat natuurlijk al veel langer bekend is. Als je dataverkeer verbruikt in het buitenland dan betaal je je compleet scheel aan roaming mobiele data rates. En je hoeft er niet eens voor naar het buitenland.

Dit is een duidelijk geval van marktfalen, maar wat te doen? Een maximumprijs instellen op deze diensten werkt niet, omdat er dan wordt onder-geïnvesteerd zoals op de energiemarkt van Californië. Nutsificeren zou tof zijn maar de animo daarvoor is ontzettend laag.

Marktfalen treedt meestal op juist door de inmenging van de overheid. Er zijn veel zogenaamd vrij markten waarvan er bijna geen een echt vrij is. Draadloos breedband werkt voor geen meter omdat de overheid wholesale monopolies heeft verkocht op de frequenties en daarin kan een operator compleet zijn eigen gang gaan. Monopolies zijn niet tof.

In Amerika heeft Google zich voor de veiling van de 700MHz-spectrum garant gesteld voor de reserveprijs van $4.6 miljard dollar als de spectrumovereenkomst aan een handjevol eisen wat betreft openheid zou voldoen. Dat is half gelukt en Cringely had er al zijn bedenkingen bij.
Monopolies uitdelen is een slecht plan, open monopolies uitdelen klinkt al een stuk beter. Dat is misschien ook een idee voor hier maar beter nog, waarom zijn er überhaupt frequentievergunningen nodig? Waarom mag niet iedereen zijn gang gaan? Het zal in het beginnen vast wel een zooitje worden maar met wat duwen in de goede richting kan er vast wel een emergente orde worden gewonnen.

Ik ben niet echt een expert op dit onderwerp, maar mijn gevoel voor logica spreekt gewoon tegen monopolies van welke soort dan ook. Experts die hier iets over kwijt willen?

Vliegen van hot naar her

Ik heb vandaag de rest van mijn tickets geboekt voor mijn reis half augustus. Het complete schema:
17/8 08.00-13.30 AMS-ADA
5/9 05:35-08:05 SAW-EIN
5/9 19:35-19:36 EIN-STN
9/9 19:20-21:25 STN-AMS

Ik ben van plan om vanuit Adana over Antakya naar Aleppo te reizen en dan verder in Syrië nog wat dingen te bezoeken als het Krak en Palmyra. Volgens berichten op verschillende plaatsen is Syrië veiliger dan Oost-Europa en ik heb er dan ook goede zin in. Mijn ouders denken er heel wat anders over, maar die zijn nu op vakantie. We zien wel wat daarvan komt.

Verder op de planning via Konya terugreizen, familiebezoek in Kırşehir en dan een paar dagen relaxen in İstanbul voor ik via Eindhoven naar Londen vlieg.

Deze week maar even visum en inentingen regelen en ik stel mijn ouders wel gerust als ze terug zijn.

Fantastisch design maar toch niet geslaagd

Veelgemaakte fout in het ervaringsontwerp en gevoelsmatig goed passend bij de faculteit bouwkunde.

Op hun faculteit hebben ze een bijzonder hippe koffietent neergezet die lijkt op een soort ruimtestation. Koffietreats, smoothies en andere versnaperingen zijn er verkrijgbaar tegen een schappelijke prijs.

Espressobar Sterk

Ik bestelde er een caffè machiato en ging zitten in één van de opgestelde vliegtuigstoelen. Alles lijkt perfect. Tot ik de eerste slok van de koffie nam. Deze was absoluut walgelijk.

Ik vind dit exemplarisch voor bouwkunde omdat met veel bombarie waanzinnige dingen uit de grond gestampt worden waarin de meest basale dingen niet of nauwelijks werken. Ik zeg niet dat dit bij bouwkunde de hele tijd gebeurt, maar wel dat ik het goed bij die faculteit kan plaatsen.

Hiervoor in de plaats een eenvoudige open bar met een espressoaparaat, houten stoeltjes en tafeltjes —zeg maar het simpelst mogelijke concept— had ook volstaan. Als de koffie er goed was, dan was ik er blijer mee geweest.

Espressobar Sterk

Lessen?

Innoveer niet op franje als je de basics niet beheerst.

En het aloude: “Under promise and over deliver” gaat hier op als nooit te voren. De verwachtingen die je met dit decor wekt, zijn te hoog voor het geleverde.