Leeslijsten

Van de week bij de IKEA een klein kastje gekocht om mijn boeken dichter bij de hand te hebben.

Books

Dat is ongeveer een verzameling boeken waar ik aan begonnen ben (sommigen waarvan ik nog uit wil lezen, anderen…), boeken die ik op dit moment lees en boeken die binnenkort gelezen gaan worden.

Om dit soort lijsten handig bij te houden kwam ik via Michel de site goodreads tegen. Je kunt lijsten van boeken bijhouden, wanneer je ze hebt gelezen en wat je ervan vond. Dit alles met een sociaal sausje1, al ken ik denk ik niet meer dan 5 mensen die boeken lezen2.

Ik lees dus een berg zelfstudie dit jaar met daarnaast een regime van gewone fictie om te komen tot het minimum van 52 boeken. Ik zit al aardig op schema en ik heb vandaag in de trein tweederde van Extremely Loud & Incredibly Close gelezen.

Update: Goodreads haalt het qua functionaliteit niet bij Anobii. Dus daarom zit ik daar nu (username: alper) en heb er een groot deel van de boeken die ik heb gelezen ingevoerd.

  1. Wordt lid en wordt mijn vriend!
  2. D.w.z. die serieus boeken lezen en/of serieuze boeken lezen.

Autodidact

Het leuke aan klaar zijn met studeren is dat je dingen kunt gaan leren die jíj belangrijk vindt. En ik leer sneller als ik zelf mag bepalen hoe en hoe snel. Dus hier twee boeken in een serie voor het komende jaar:

Books

Veel designboeken uit de usability-, interaction- en experience-hoek met daarbij een grote stapel non-fictie: filosofie, politiek, geschiedenis, economie, nieuwe media en meer. Breed ge-orienteerd zoals altijd, t-shaped noemen ze dat geloof ik.

Een studie in smaragd

Een Sherlock Holmes-pastiche voor de donkere zondagavond1 geschreven door Neil Gaiman en voorgelezen door hemzelf zoals alleen hij dat kan (via BoingBoing).

Hier de audio-file van het verhaal “A Study in Emerald” en een mooie PDF om op mee te lezen als je wilt. Het kost wat tijd en concentratie maar het is een erg leuk verhaal met veel onthullingen tot de laatste zin. Een bekendheid met het Cthulhu-mythos is niet weg, maar lees de Wikipedia-pagina over het verhaal niet (spoilers!) tot je het hebt gelezen/gehoord.

En nu wil ik de verhalenbundel “Shadows over Bakerstreet” hebben. Het is een tijdje geleden dat ik het meeste van Lovecraft heb gelezen.

  1. En voor de mensen met House-ontwenningsverschijnselen.

Leesboeken

Deze week ben ik langs ABC Den Haag geweest om een paar boeken te kopen om nú te lezen1. Ik koop liever niets meer bij normale winkels tenzij ze tof zijn zoals de ABC.

Ik wilde kopen: The Black Swan en I Am America (And So Can You!). Van the Black Swan hadden ze alleen maar de hardcover versie van €302 liggen en I Am America was uitverkocht.

Books

Dus toen kwam ik hiermee thuis3. Twee normale leesboeken voor tot mijn bestelling van Bol.com binnenkomt.

  1. De boeken die ik normaal zou lezen zitten nog ingepakt, en ik moet toch iets lezen.
  2. Boeken zijn ook bij de ABC bizar duur. The Black Swan is omgerekend €10 bij Amazon.com.
  3. En dat is precies waarom ik niet naar normale winkels ga.

Boekenlijst

Ik zat het einde van het jaar mijn lijstjes door te kijken en ik zag dat ik in 2007 maar vier (!) boeken heb gelezen. Dan zie je iemand als Aaronsw die er 70 consumeert en dat weinig vindt.

Afstuderen slokt je leven op en met vier boeken scoor ik nog steeds hoger dan mijn meeste vrienden maar dit jaar ga ik meer lezen1. Ik heb gisternacht Der Prozess van Kafka uitgelezen2 dus dit jaar op schema: één week, één boek.

De vier boeken die ik heb gelezen zijn wel de moeite waard:

“Van de Vijand en de Muzikant” van Ramsey Nasr

Een dubbelbundel met Nasr’s essays over kunst en over politiek. Niet verbazingwekkend zijn zijn essays over politiek waarin Nasr hard uithaalt meer de moeite waard. Verfrissend om een niet-anti-semitisch3 geluid te horen dat durft uit te varen tegen wat Palestijnen overkomt.

“Fragile Things” van Neil Gaiman

Het enige van de vier wat absoluut de moeite waard is. Korte en fantastische verhalen.

“Visionary in Residence” van Bruce Sterling

Nabije toekomst science-fiction verhalen. Erg leuk.

“The Seven Day Weekend” van Ricardo Semler

Funest boek in zoverre dat als je dit gelezen hebt, je niet snel meer uit zult kijken naar je 9-tot-5 bestaan op het kantoor. Semco is een bedrijf wat een revolutionaire maar compleet logische stijl van management uitvoert.

De uitdaging voor iedereen is om niet te denken dat Semco raar is omdat zij het op hun manier doen, maar dat de meeste andere bedrijven raar zijn dat zij het niet zo doen.

In dezelfde straat nog te lezen: Let My People Go Surfing: The Education of a Reluctant Businessman.

  1. Minder kan haast niet.
  2. En me de volgende dag half verslapen.
  3. Het CIDI zal het daar niet mee eens zijn maar wat hen betreft hoef je maar te niezen op een Jood en het is al anti-semitisme.

Popper over de noodzaak van vrede en rationalisme

In het hoofdstuk ‘Waging Wars for Peace’1 legt Popper uit dat het ons gerechtvaardigd is om desnoods geweld te gebruiken en oorlog te voeren als we de verspreiding en het gebruik van kernwapens maar kunnen tegengaan.

Over de milieubeweging:

“There is an anti-rationalist kernel in the Greens that leads to the exact opposite of what they are supposed to want. They also want power themselves, and are as hypocritical as they claim their opponents to be.
Environmental disasters are largely due to the population explosion, which we must solve ethically. Really, only children who are wanted should come into the world2.”

Over de rol van de kerken in de abortus-/voorbehoedsmiddelendiscussie:

“For the Churches, too, the first attitude to life must be: no cruelty.”

En over optimisme:

“Optimism is a duty3. One must focus on the things that need to be done and for which one is responsible. What I have said in this interview is meant to make you and others vigilant. We must live so that our grandchildren have a better life than ours – and not just in an economic sense.”

  1. Een interview van Popper voor Der Spiegel in 1992
  2. Hiermee raakt hij aan de in Freakonomics besproken correlatie tussen de legalisatie van abortus en de neerwaartse misdaadtrend.
  3. En het is waarschijnlijk nog leuker ook. Als je daarvan overtuigd wil worden, kijk dan de presentatie van Bob Thurman.

Drie Werelden over Waarheid en Menselijkheid

Ik lees nu “All life is problem solving”1 van Karl Popper en het is zware kost2 maar ook erg waardevol en boeiend. Vergeef het vage gezwam, maar ik ga af en toe wat inhoud van wat ik lees hier verwerken.

Zojuist heb ik de lezing over het Geest-Lichaamprobleem uit en daar komen wel wat interessante ideeën uit voort. Popper pakt dit probleem aan door alles te verdelen in drie werelden.

Wereld 1: De wereld van de fysieke dingen.
Wereld 2:
De wereld van onze subjectieve gedachtenprocessen.
Wereld 3:
De wereld van de logische inhoud van onze gedachten en objectieve stellingen3.

Deze drie werelden beïnvloeden elkaar in zoverre als wij met onze gedachten in wereld 2 ertussen bemiddelen. Zowel in wereld 1 als in wereld 3 zijn er onafhankelijke entiteiten de ontdekken.In het geval van wereld 1 kun je denken aan de eerste keer dat iemand de Mount Everest zag wat leidde tot nieuwe gedachten.

Voor wereld 3 is een aardig voorbeeld de ontdekking van de priemgetallen. De natuurlijke getallen zijn voortgekomen uit de werkelijkheid en onze behoefte om dingen te quantificeren. Priemgetallen zijn een ontdekte logische eigenschap van de natuurlijke getallen ontdekt door de mensen die op onderzoek uitgingen in hun hoofd en in wereld 3.

Op het einde van de lezing raakt Popper pas aan de boeiendere gevolgen van deze manier van kijken. Hij trekt de parallel van zijn theorie van wetenschappelijke ontdekking. Hierin staan problemen en onze pogingen om deze op te lossen door middel van hypothesen, theorieën etc. centraal. Op deze manier proberen we de werkelijkheid zo goed mogelijk te beschrijven en de objectieve waarheid uit wereld 3 zo goed mogelijk te benaderen.

Het vertellen van verhalen en mythes zoals dat vroeger gebeurde als verklaring voor de werkelijkheid was een manier om de eerste stappen te zetten in wereld 3 of deze verhalen nou klopten of niet. Op een gegeven moment onstond te noodzaak om onderscheid te maken tussen meer en minder ware verhalen.Dit deed me denken aan het belang van het vertellen van verhalen in de privacy discussie. Niet alles van elkaar weten stelt ons in staat om eigen stellingen te construeren in wereld 3 om onszelf en onze omgeving anders —beter— voor te stellen dan het in feite is. Stel dat er overal beveiligingscamera’s zijn dan gaan gebeurtenissen uit wereld 1 voorbij aan onze subjectieve interpretaties en toevallige filtering in wereld 2 en worden ze meteen gearchiveerd als objectieve waarheid.

  1. Vertaald, maar ik had hem al gekocht.
  2. Gelukkig niet zo zwaar als “Objective Knowledge”
  3. Die niet per se waar hoeven te zijn

Macbook ingeleverd

Ik heb vanochtend vroeg1 mijn Macbook ingeleverd bij LJS op de Lutherse Burgwal. Daarna koffie gedronken in Florencia, grappige tent en aparte interpretatie van het concept cappuccino.

In tegenstelling tot wat ik dacht krijg ik mijn Macbook niet in de loop van de dag terug omdat ze al vermoeden wat er mis is met de batterij, die meteen gaan bestellen en hem dan morgenmiddag met nieuwe batterij aan me teruggeven. Dat zou wel heel fijn zijn. Dan kan ik eindelijk die beloofde zes uur lang in het park zitten werken2

Geen ramp, genoeg te lezen3 en te doen4 waar ik geen Macbook voor nodig heb maar toch een beetje onwennig. En ik heb vandaag wel een paar leuke foto’s geschoten die tot het weekend zullen moeten wachten.

Dit brengt ook weer de vraag wel of geen AppleCare dichterbij. 1 jaar garantie op een laptop is aan de lage kant en zonder verlenging van de garantie wordt mijn Macbook een soort wegwerpproduct.

  1. Erg verdomde vroeg als je vier uur slaapt.
  2. Zodra het weer droog is.
  3. Nu aan het lezen The Tipping Point, Monocle #3, Foam Magazine en ik heb de Brug van Geert Mak gescoord.
  4. Dat ene vakje nog.